France : Où voir des animaux sauvages sur la Côte d'Azur ?!

Par Marion P.Team TDMLe 06 11 2016

Photo :

La Côte d’Azur : ses villes célèbres Cannes, Nice, son Festival du Cinéma, ses stars… Oui certes mais pas que !

Il existe aussi une autre Côte d’Azur : celle des montagnes et des petits villages accrochés à la vallée, celle des parcs nationaux et des randonnées. Une région des plus sublimes aux nombreuses activités insolites pour “petits et grands”… bien loin des paillettes du littoral !

Mi octobre, nous nous sommes envolés pour la Côte d’Azur afin de participer à un voyage presse écotourisme et découvrir une autre facette de cette belle région du sud-est de la France.

Une découverte inattendue et surprenante rendue possible grâce au Comité Régional du Tourisme PACA, en partenariat avec le Comité Régional du Tourisme Côte d’Azur et l’agence Travel-Insight.

p1140125

Ce blogtrip axé écotourisme et nature avait pour but de nous faire découvrir l’arrière pays et les merveilles parfois insoupçonnées de cette belle région… Et quoi de mieux que de partir à la rencontre de nos amis les animaux pour débuter ce périple ?

Le Parc Alpha :

p1140123

Situé à environ 1h30 de Nice, au beau milieu des montagnes et peu après le joli village de Saint-Martin-Vésubie, cet immense parc animalier permet de partir à la rencontre d’un animal mythique de nos contes et légendes d’enfant : le LOUP !

Revenu naturellement dans le Massif du Mercantour dans les années 90, ce parc a but pédagogique permet aux visiteurs d’observer les loups dans leur environnement naturel afin de mieux comprendre leurs comportements et de démystifier un peu cet animal craint (sans véritable raison) depuis la nuit des temps.

p1140161

Le parc est ouvert d’avril à mi-novembre tous les jours de 10h à 17h et jusqu’à 18h en juillet/aout (Attention : la billetterie ferme à 15H30 et 16h30 l’été). Le parc est également ouvert le reste de l’année durant les vacances scolaires et les weekends. Les tarifs sont de 12€ pour les adultes, 10€ pour les -10 ans et gratuits pour les enfants de moins de 4 ans.

Pour faciliter la visite cet immense parc animalier a été divisé en deux parties :

  • Le Temps des Hommes où dans d’anciennes granges aménagées vous pourrez, grâce à 3 petits films, mieux comprendre l’histoire du loup en France et son rapport avec l’homme au cours du temps
  • Le Temps du Loup où vous pourrez observer, grâce à plusieurs plateformes, les 3 meutes du Parc Alpha et assister à leur nourrissage. A savoir : le loup restant un animal sauvage et craintif, vous ne pourrez pas les approcher au Parc Alpha, juste les observer de plus ou moins loin… donc ne vous attendez pas à pouvoir repartir avec votre photo souvenir de vous câlinant la bestiole !

Pour notre part, nous avons eu la chance de pourvoir assister au nourrissage d’une des meutes (une habitude mise en place par les soigneurs du parc afin de permettre aux visiteurs de pouvoir les observer au plus près). Conseil : Pour ceux qui envisageraient la visite du Parc Alpha, essayez d’y être à ce moment là… car en dehors de ce laps de temps particulier rien ne vous garantit de pouvoir les voir à coup sûr !

p1140139

img_4282

Pour avoir la chance de découvrir (comme nous) une autre des meutes du Parc Alpha, dirigez vous vers la Maison des Soigneurs. Ici en plus de pouvoir rencontrer et discuter avec les soigneurs du parc, vous pourrez avec un peu de patience observer la meute des loups du Canada !

Des loups noirs aux yeux jaunes comme tout droit sortis du “Petit Chaperon rouge” de notre enfance… Une rencontre tout simplement impressionnante !

img_4341

Continuez ensuite tranquillement votre visite en redescendant vers l’entrée du parc et sa boutique de souvenir… Et pour ceux qui auraient une petite faim après la visite, arrêtez vous déguster un bon et copieux repas au tout nouveau restaurant du Parc Alpha !

Petit conseil : Le parc étant situé à 1500 mètres d’altitude, pensez donc à prévoir des vêtements et chaussures adaptés… et qui dit altitude, dit montagne et dit route de montagne jusqu’au parc Alpha, donc pour ceux qui souffrent du mal des transports et notamment des virages, pensez à prendre vos médicaments !

La Réserve des Monts d’Azur :

Bisons, cerfs, chevaux de Przewalski, sangliers… sur la Côte d’Azur ?? Et oui, bienvenue à l’exceptionnelle Réserve des Monts d’Azur !

img_4433

Située près de la ville de Thorenc, la Réserve des Monts d’Azur est un territoire de 700 hectares où des centaines d’animaux sauvages vivent en liberté et en harmonie…

Imaginée et créée il y a 10 ans par Patrice Longour, un ancien vétérinaire qui après plusieurs années à travailler dans les réserves africaines, eu l’envie de rentrer en France et de sauver les derniers grands animaux sauvages européens, la Réserve des Monts d’Azur est à l’image de son créateur un endroit tout simplement exceptionnel !

p1140287

p1140255

Imaginée un peu sur le modèle des réserves africaines et de leurs safaris, les visiteurs peuvent séjourner au cœur de ces sublimes paysages (dans le chalet ou dans les lodges) et profiter de plusieurs types de balades (à pied, en calèche, à traineau ou encore en raquettes) tout au long de l’année afin de découvrir au plus près les animaux vivants sur la réserve.

Plusieurs formules sont en effet proposées :

  • Séjour dans le chalet (avec hébergement + demi-pension + safari calèche ou traineau) à partir de 100€ par adulte, 85 € pour les -18 ans et 65€ pour les -12 ans
  • Séjour dans les logdes (avec hébergement + demi-pension + 2 safaris) à partir de 250€ pour 2
  • Safaris seuls (entre 45 et 90 minutes) à partir de 17€ pour les adultes, 14€ pour les -18 ans et 10€ pour les -10 ans.

Ici, contrairement au Parc Alpha et à ses loups, les animaux ne sont pas nourris, et vous pourrez à loisir vous approcher d’eux (tout en respectant bien évidemment un minimum de bon sens et une certaine distance de sécurité… car croyez moi vous n’avez pas du tout envie de vous faire charger par un bison !).

img_4542

Pour notre part, nous avons eu la chance de visiter les lieux en pleine période du Brame du Cerf : ballets amoureux, défiance entre cerfs et combats pour gagner le cœur de leurs promises… le tout dans un vacarme animalier ahurissant !

Et pour notre plus grand bonheur, nous avons aussi revu des bisons ! Un animal découvert lors de nos roadtrips dans l’Ouest Américain et que nous aimons particulièrement chez TDM… Mais ici, ce n’est pas le bison américain que nous avons redécouvert, mais le bison européen. Une espèce qui sans la détermination de Patrice aurait sans doute quasiment disparue aujourd’hui ou survivrait seulement dans les contrées éloignées de Pologne.

Outre les bisons et les cerfs, vous pourrez aussi croiser chevaux de Przewalski, sangliers ou encore renards…

p1140273

En bref, la Réserve des Monts d’Azur fut notre GROS coup de cœur de ce blogtrip sur la Côte d’Azur, un endroit exceptionnel et sauvage à découvrir ABSOLUMENT quelque soit la saison !

A propos de l'auteur

Cet article a été proposé par Marion P., 35 ans

Co-fondatrice, rédactrice en chef et community manager de TourDuMonde.fr. Grande voyageuse, amoureuse de la Chine (elle parle couramment chinois) et des USA, Marion est spécialement attirée par la culture et l'histoire des pays qu'elle visite. A 33 ans, elle ne désespère pas de pouvoir un jour ramener un panda dans ses valises. Si vous avez des questions, des demandes de collaboration, n'hésitez surtout pas à contacter Marion.
Marion P., 51 voyages et 24 pays au compteur, a signé 49 articles et 27 avis d'hotels sur TDM.
Voir son profil, ses articles et ses voyages