Les 10 parcs incontournables de l'Ouest Américain !

Par MathildeTeam TDMLe 26 04 2015

C’est décidé, prochaine destination : l’Ouest Américain ! Deux mots qui font rêver, terre de découverte, le Far West n’est pas seulement le pays des cowboys et des indiens, il regorge de merveilles de la nature, de joyaux à l’état pur !

D’ailleurs les autorités américaines ont très vite compris qu’il fallait protéger ce patrimoine si riche et ont créé les “National Park”. Le tout premier fut Yellowstone en 1872, on en dénombre aujourd’hui pas moins de 59 et 14 d’entre eux font partie du patrimoine mondial de l’UNESCO… Oui oui rien que ça !

Ces Parcs Nationaux sont destinés à «conserver les paysages et les objets naturels et historiques et la vie sauvage qui s’y trouvent, ainsi que de permettre d’en profiter d’une manière qui les préserve dans le même état pour les générations futures »…

Et du coup chez TDM, on vous a concocté une sélection de Parcs “coup de cœur”, ceux qui vous couperont le souffle, qui vous laisseront bouche bée et qui resteront gravés à jamais en vous…

Mais avant tout chose, il est de notre devoir de vous mettre en garde, si vous allez aux USA, immanquablement vous voudrez y retourner encore et encore… c’est un des nombreux aspects magiques de ce pays, mais bon on vous aura prévenus !

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L’accès aux parcs est payant, entre 10 et 25$ par personne ou par véhicule selon le parc, les enfants de moins de 15 ans entrent, eux, gratuitement. Un conseil : si vous décidez de vous lancer à la découverte de plusieurs parcs, il est alors judicieux de vous procurer le Pass America The Beautiful qui coute 80$ (pour une voiture jusqu’à 4 passagers) et donne un accès illimité à la totalité des parcs nationaux américains durant 12 mois. Vous pourrez l’acheter directement à l’entrée du premier parc que vous visiterez et devrez le présenter ensuite pour les autres parcs.

Attention ceci dit, ce Pass n’est valable QUE dans les Parcs Nationaux, donc il n’est pas valable dans les Parcs d’Etat, ni dans ceux appartenant aux différentes communautés indiennes !

Chaque parc est doté d’un “Visitor Center”, genre de petit “Office de Tourisme”, n’oubliez pas de vous y arrêter ! Vous aurez plein d’infos sur la région, les choses à voir, à faire, les conditions météo… il y a aussi souvent de petites expositions concernant la faune, la flore, la géologie, et l’histoire de ces lieux merveilleux. Les Rangers (oui oui des vrais de vrais !) se feront un plaisir de répondre à toutes vos questions, ce sont des gens passionnés… et passionnants !

Au Visitor Center, pourrez aussi tamponner vos passeports ou vos guides de voyage, chaque Parc a son propre tampon. Sans oublier un petit tour à la boutique pour faire quelques emplettes et ramener plein de souvenirs !

Allez on arrête là les présentations générales… en avant pour le roadtrip !

YELLOWSTONE :

A cheval entre les états du Wyoming, de l’Idaho et du Montana, on peut véritablement dire que Yellowstone est une des plus belles merveilles du monde !

Ce plateau montagneux à quelques 2500m d’altitude est né il y a plus de 600 000 ans à la suite d’une explosion volcanique apocalyptique. En 1988 les orages d’été ont ravagé plus d’un tiers de la forêt du parc, et encore aujourd’hui, on peut voir les stigmates de ces dramatiques orages. La nature reprend peu à peu ses droits mais il faudra encore de nombreuses années pour ne plus voir les séquelles laissées par le feu.

Vous pourrez admirer dans ce parc des phénomènes naturels géothermiques exceptionnels : geysers (notamment le gigantesque Old Faithful), fumerolles, et autres sources chaudes dont la célébrissime Grand Prismatic Spring, connue du monde entier grâce aux clichés de Yann Arthus-Bertrand.

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Mais aussi des animaux, du rongeur à l’ours en passant par le bison, qu’il n’est d’ailleurs pas rare de trouver au milieu de la route ! Prudence donc… Sachez qu’il est illégal de nourrir ces animaux, et évitez pour votre sécurité de trop vous approcher d’eux, ils sont ici chez eux et vivent en totale liberté dans le parc !

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Quoiqu’il en soit préservez ces endroits magnifiques en marchant sur les promenades aménagées à cet effet, et arrangez vous pour que votre passage laisse le moins de trace possible…

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YOSEMITE :

A environ 4 heures de route de San Francisco : Yosemite (prononcez iossémiti) est une merveille californienne ! Assurément le paradis des randonneurs, des amateurs de paysages de montagne, des fous de la grimpette… et d’ours !  Il est très probable que vous en croisiez lors de votre passage, alors méfiance là encore, quelques règles de sécurité sont à prendre en compte : ne laissez pas de nourriture dans votre voiture, vous seriez bluffés de voir avec quelle facilité les ours arrivent à ouvrir les portières !

Par ailleurs si vous passez une nuit au camping du parc, tout ce qui peut avoir une odeur (gel douche, shampoing, nourriture…) ne pourra rester sous votre tente… il y a des panneaux de mise en garde un peu partout, les ours ayant un odorat des plus affutés !

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Côté randonnée, il y a fort à faire ! vous devrez sélectionner en fonction de votre niveau, de vos envies et du temps dont vous disposez. Alors à vos cartes, chaussures, casquettes et sac à dos, Yosemite vous appartient !! Et croyez moi, vous ne serez pas déçus !

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Du petit chemin au bord de la rivière à la randonnée sur plusieurs jours, vous trouverez forcément votre bonheur, dans tous les cas n’oubliez pas de passer au Visitor Center. Petit conseil : si la journée, il fait un soleil radieux n’oubliez pas que vous circulez à 2500m d’altitude, le soir venu, la fraicheur vous saisira et il faudra vite ranger le short et le tee-shirt pour des vêtements plus chauds !

Yosemite est le deuxième parc le plus ancien après Yellowstone et il est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1984, une merveille on vous dit !

ZION :

Long d’une quarantaine de km pour une largeur entre 5 et 23km, Zion est situé au Sud Ouest de l’Utah. Ce parc est un canyon creusé par la rivière Virgin…

Vous découvrirez les couleurs incroyables de la roche, les falaises vertigineuses, grâce à un système de navettes gratuites qui vous permettront de sillonner le parc… Vous pouvez donc si vous le souhaitez laisser votre voiture dans l’un des nombreux parkings, et utiliser cette navette qui vous emmènera découvrir les points de vues les plus importants de Zion.

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Les randonnées qui offrent des points de vue à couper le souffle sont vertigineuses, les forts dénivelés et les températures excessivement élevées les rendent difficiles et réservées aux adeptes et autres courageux, qui seront exténués mais comblés une fois arrivés en haut !

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On retiendra Angel’s Landing, une sacrée balade qui vous fera gravir un dénivelé positif de 470m en moins de 2 h. La dernière partie est une crête large de quelques mètres et de part et d’autre un vide de près de 500m (froussards s’abstenir !!).

Mais une fois perchés tout là haut, vous pourrez admirer un panorama à couper le souffle…

BRYCE CANYON :

Bryce Canyon est une œuvre d’art, et là encore on peut encore une fois remercier Dame Nature de nous offrir cela ! Une merveille de la nature que même le plus talentueux des artistes n’aurait pu imaginer… Car en effet, il aura fallu plusieurs millions d’années d’érosion pour arriver à ce résultat magistral : Les hoodoos !

Ces pitons rocheux se dressent fièrement vers le ciel et font la renommée mondiale de Bryce Canyon !

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Des points de vue qui surplombent le parc sont aménagés, mais prenez le temps de faire une petite descente pour déambuler au milieu de ces formations rocheuses, vous ne serez pas déçus ! Bon nombre d’entre elles sont faciles et accessibles, rien à voir avec la difficulté ou l’immensité de Grand Canyon, même s’il faut prendre en compte la chaleur et le peu d’ombre (notamment en été).

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Un conseil : Allez visiter Bryce au lever et au coucher du soleil, ces deux instants de la journée offrent au parc des couleurs encore plus incroyables !

CANYONLANDS :

Situé près de Moab dans l’Utah, Canyonlands est un parc qui séduira ceux qui ont envie de se sentir seuls au monde. Ces paysages colorés façonnés par la rivière Colorado et la Green River partagent le parc en 3 parties distinctes : Island in the Sky, The Needles et The Maze.

Island in the Sky surplombe le parc et offre des points de vue exceptionnels, des panoramas à couper le souffle. Quelques balades courtes et faciles vous permettront de vous rendre compte de l’immensité du lieu.

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The Needles : Des températures extrêmes et le mouvement des plaques terrestres ont conduit à la formation de cette zone du parc, en faisant d’elle une étendue tourmentée : pierres debout, prairies… notamment le Chesler Park qui offre un contraste saisissant. Il s’agit d’une partie du parc moins visitée que celle d’Island in the Sky car elle demande quelques heures de marche, mais si vous êtes suffisamment en forme n’hésitez pas, vous en reviendrez enchantés. Quel bonheur de découvrir ce paysage merveilleux, vous vous sentirez alors seuls au monde et apprécierez d’autant plus la beauté et le gigantisme de ce site incroyable.

The Maze : Sans doute une des régions les plus reculées de l’ouest américain qui vous demandera un peu de temps compte tenu de l’isolement et de la difficulté d’accès. Oubliez donc l’idée de vous y rentre avec votre véhicule de loc’, faites appel aux services d’une agence spécialisée, qui vous fera découvrir ce site incroyable dans de bonnes conditions. Sachez que l’isolement extrême doit vous pousser à la prudence et gardez à l’esprit que le confort de ces quelques jours dans The Maze sera sommaire mais vous y découvrirez un véritable labyrinthe de canyons, de pierres debout, des vues vertigineuses sur la Green River et sur le Colorado.

Si vous pouvez, essayez de vous offrir un survol du parc en avion… Avec un pilote qui connait la région sur le bout des doigts vous embarquerez pour un vol qui restera à jamais gravé dans vos esprits. Vu d’en haut on se rend compte à quel point le relief est déchiré et on comprend mieux la difficulté d’accès de certaines zones du parc. A coup sûr un grand moment de votre découverte du Far West !!

ARCHES :

Situé lui aussi à quelques miles de Moab (La Mecque des sports extrêmes), Arches est un petit parc d’environ 300km2 qui vous surprendra avec ses quelques 2000 arches ! Il y en a pour tous les gouts, des petites, des grandes, des hautes, des doubles, et avec comme superstar, Delicate Arch suspendue au bord de la falaise, que vous ne manquerez pas d’aller admirer au coucher du soleil !

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Pour cela il vous faudra marcher quelques heures sous la chaleur de fin de journée, il y a très peu d’ombre alors n’oubliez pas vos meilleurs alliés : chapeau, crème solaire, lunettes de soleil et eau en grande quantité.

Il existe tout un tas de balades qui vous permettront de découvrir toutes ces arches, de durée et de difficulté variables selon le temps dont vous disposez. Un passage au Visitor Center vous permettra de vous procurer infos et dépliants sur toutes les balades qui s’offrent à vous dans ce sublime parc.

Petit conseil : soyez bien chaussés, privilégiez les chaussures fermées, d’une part parce que vous allez certainement beaucoup marcher, et d’autre part parce qu’il y a beaucoup de sable et en été, notamment, il est bouillant !!!

Hormis les arches, vous pourrez aussi observer des rochers suspendus, des falaises vertigineuses. A pieds, à vélo ou en voiture, tout le monde trouve son bonheur à Arches !

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ANTELOPE CANYON :

Situé à côté de la ville de Page, en Arizona, Antelope Canyon est constitué de 2 slots canyons,”upper” et “lower”… Un slot canyon, keskecé ? C’est un canyon en fente formé par l’érosion rocheuse, certains mesurent un mètre de large à leur sommet mais peuvent aller jusqu’à plusieurs dizaines de mètres de large en profondeur. Les fentes sont érodées par l’eau et le vent… En gros ça donne ça !

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Upper est fascinant, il n’est ni le plus long, ni le plus grand, mais sa célébrité réside dans le fait qu’à une certaine heure du jour, aux alentours de 12/13h, il est baigné par les rayons du soleil et révèle une palette de couleurs orangées à couper le souffle, les amateurs de photos – et les autres seront conquis et émerveillés par cette merveille de la nature !

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La visite ne dure qu’une paire d’heures, mais c’est véritablement un incontournable de l’ouest américain !

Néanmoins, sachez que vous ne serez pas les seuls à vouloir en faire la visite, le site est souvent hyper fréquenté et les groupes se succèdent tout au long de la journée… Si vous ne voulez pas être parqués comme du bétail dans un gros pick-up, et faire partie d’une excursion d’un des nombreux Tour Operator, préférez voir avec les indiens présents sur place, votre visite sera beaucoup plus agréable et votre groupe à taille plus humaine !

Autre précision Antelope n’est pas un National Park, vous devrez donc payer pour le visiter, même si vous êtes munis du Pass America The Beautiful. Comptez entre 30 et 35$.

MONUMENT VALLEY :

Vous rêvez de paysages de Farwest ? Enfant, vous étiez fan de westerns ? Et s’il y a bien un endroit du monde qui symbolise à lui seul tout ça c’est la Mythique Monument Valley !

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Et pour ceux qui veulent se retrouver dans la peau de John Wayne et avoir l’impression de revivre “La Chevauchée Fantastique”, vous pourrez même y faire une balade à cheval ! Ou plus simplement parcourir le parc avec votre voiture, mais attention aux voitures trop basses, le chemin est cahoteux et cabossé… donc si vous voulez être tranquille, on vous conseille de louer un SUV… D’ailleurs allez faire un tour chez EuropCar qui permet de louer des voitures partout dans le monde !

La route qui sillonne Monument Valley vous emmènera à la découverte d’un paysage grandiose, et de monolithes qui semblent sortis de nulle part. Si vous en avez la possibilité restez jusqu’en fin de journée pour admirer ces paysages mythiques au coucher du soleil : les couleurs sont tout simplement époustouflantes !

Pour les adaptes de randonnées, sachez qu’il n’y en a qu’une à Monument : The Wildcat Trail !  En revanche si vous prenez un Tour avec un guide Navajo (puisque ici vous êtes en territoire indien), vous aurez accès à des endroits qui sont fermés à ceux qui visitent la vallée avec leur propre véhicule…

Dernière précision, vous ne pourrez pas utiliser votre Pass America The Beautiful à Monument ! Le site appartenant aux Indiens Navajo, l’entrée coûte 20 $  (par véhicule).

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GRAND CANYON :

Sans doute le plus célèbre des Parcs Nationaux, il est entré au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1979, il est visité par 4 millions de visiteurs chaque année !

Grand Canyon a des mensurations de rêve, voyez plutôt : 450km de long, profondeur moyenne de 1300m jusqu’à 2000m au plus profond, une largeur entre 5,5 et 30 km d’une rive à l’autre. Grandiose, Immense, Superbe… les superlatifs ne manquent pas !

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De nombreux points de vue sont aménagés tout le long de la South Rim, côté le plus touristique. Le fameux Skywalk quand à lui ne se trouve pas à proximité des entrées du parc que sont South Rim et North Rim. Il est situé à 2 à 3 heures plus à l’ouest de ces entrées là… Pour ceux qui veulent absolument le faire, sachez qu’il vous faudra débourser 30$ d’accès à la passerelle ainsi qu’un droit de visite (entre 45 et…199$ !) pour pouvoir fouler cette passerelle de verre perchée à 1200m au dessus du vide !

Le Tour comprend l’accès au Skywalk, un buffet et quelques attractions touristiques : tipis, danses indiennes et un buffet. Commandée par la tribu indienne Hulapaï, elle fait l’objet de controverses et beaucoup sont déçus de dépenser tant d’argent pour une “simple” passerelle de verre d’où on ne peut même pas prendre de photos (car vous êtes en territoire indien et que selon eux prendre des photos perturbent le repos et l’âme de leurs ancêtres)…

Évidemment comme ils sont malins et qu’ils savent très bien que les touristes adorent faire plein de photos de leur voyage, ce sont eux qui vous tirent le portrait sur le Skywalk, et vous vendent ces clichés à des prix exorbitants ! Donc à vous de voir !

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Gigantesque, le Grand Canyon vous fera vous sentir tout petit ! Si vous avez un peu de temps, vous pouvez faire une balade qui vous fera descendre dans le canyon, mais prudence, vous devez informer les Rangers lorsque vous descendez, car c’est une randonnée longue et éprouvante qui vous attend, surtout en été où il y fait très chaud et où il n’y a que très peu d’ombre… Il est donc conseillé d’avoir un minimum de condition physique ainsi qu’un minimum d’équipement pour vous lancer à la conquête des fonds du Grand Canyon !

Mais soyez sûrs que vous ne serez pas déçus… Il a fallu au fleuve Colorado un nombre incalculable d’années pour faire son travail d’érosion et vous permettre d’admirer ses falaises vertigineuses. Certaines roches au fond des gorges sont vieilles de 1,7 milliards d’années ! Une fois encore les Rangers seront là et organiseront des excursions où ils se feront un plaisir de vous parler de l’immense, grandiose, imposant et superbe Grand Canyon !

HAVASUPAÏ :

Si certains aménagements du Grand Canyon n’ont pas conquis vos cœurs, laissez vous subjuguer par la beauté d’Havasupaï !

Havasupaï est une réserve indienne nichée au fond du Grand Canyon, connue pour ses chutes d’eau et ses eaux turquoises. Si vous vous demandez à quoi ressemble le Paradis, il se peut qu’il ressemble à Havasupaï. Les piscines naturelles et les cascades sur fond de roche rouge du grand Canyon vont vous émerveiller et rester gravées à jamais dans vos mémoires…

Accéder à ce joyau nécessite un minium de condition physique, en effet il faut compter environ 3h30 pour arriver jusqu’au village où vous devrez vous affranchir du droit d’accès, et encore environ 1h de plus pour découvrir les premières cascades ! Mais là c’est un véritable enchantement, un véritable bonheur après une descente éprouvante !

Nous ne le dirons jamais assez, quelle que soit la randonnée que vous choisissiez de faire dans l’ouest américain, il faut prendre ne compte la chaleur écrasante qu’il fait en plein été, voire même au printemps, donc prenez des réserves d’eau suffisantes, de la crème solaire et un chapeau, car sans ça vous vous mettez en danger ! Si vous pensez que vos jambes peuvent vous jouer des tours, une autre alternative s’offre à vous : l’hélicoptère, une solution bien plus couteuse !

Mais quoiqu’il en soit, à pieds ou en hélico, Havasupaï est une merveille, un de ces endroits qui nous fait nous rendre compte à quel point notre planète est belle. On en perd alors la notion du temps, on voudrait ne plus jamais repartir et pouvoir rester là les pieds dans l’eau à profiter du paysage merveilleux qui s’offre à nous !

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L’ouest américain a encore bien des trésors à vous faire découvrir, une première immersion impose de faire des choix liés au temps ou encore au budget. Quoi qu’il en soit, cette partie des USA vous fera toucher du doigt ce que l’on appelle les grands espaces, il y règne une atmosphère indescriptible qu’on ne retrouve nulle part ailleurs !

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Photos de Marion Pagès et Boris Ziegler pour TDM.

A propos de l'auteur

Cet article a été proposé par Mathilde, 35 ans

Fan de grands espaces et plus particulièrement de ceux de l'Ouest américain... Un sac à dos, des chaussures de marche, un guide touristique et c'est parti, si on voit les montagnes au loin ça me plait, si on les gravit, c'est encore mieux!!!
Mathilde, 11 voyages et 10 pays au compteur, a signé 5 articles sur TDM.
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